创造性的玩耍是童年生活的核心。

2018年10月12日19:57:29 评论 140

在世界各地的华德福幼儿园,我和孩子、家长、老师共同工作已经30年了,我观察到一种惊人的相似现象:创造性的玩耍(play也可以翻译为:游戏)是健康孩子生活中的核心活动。它能帮助孩子把经历到的各种生活要素编织在一起。它容许孩子消化生活、创造自己的生活,它是孩子旺盛创造力的宣泄渠道,它绝对是童年的核心部分。伴随着创造性的玩耍,孩子们茁壮成长,缺失了它,孩子们严重的衰弱。

我不是第一位注意到这个事实的人。创造性的玩耍在孩子健康发展过程中的核心作用,得到近几十年来研究成果的有力支持。然而,孩子的玩耍,在我使用这个术语的意义上,是指创造性的、开放性(open-end)的玩耍。

我在这篇文章里将集中讨论上学前的孩子玩耍。

玩耍的能力是心智(mental)健康的主要评判标准之一。

——Ashley Montagu

创造性的玩耍是童年生活的核心。

-01-干活还是玩耍?童年阶段没有区别。

一位朋友提到她的8个月大的孩子:“玩起来就好像一刻不停的在干活。”干活还是玩耍?童年阶段没有区别。

孩子对学习和玩耍的热爱是内在联系一起的。

1岁的内森(Nathan)和父母来到夏屋,我们像一家人住在一起。他十分高兴地发现,夏屋里有个几层台阶的楼梯,他自己家里的楼梯只有一个台阶,他早就会爬了。夏屋的楼梯激起他的热情,他一遍又一遍地爬上爬下。我们站在一旁想保护他,他几乎不需要。他专心致志,不愿我们把他抱离。他爬楼梯时,每个动作都显示出他快乐无比,他在探索、掌握新的技能,这对他未来的发展很重要。没有人会告诉1岁的内森去爬数小时的楼梯,也不需要有人告诉。他自发地去做,运动感完好的健康孩子都会这么做。

另一个例子:伊凡娜(Ivana)4岁时来上幼儿园,周一早上她自豪地宣布会系鞋带了!我想必看上去半信半疑,绝大多数4岁的孩子不会打结。伊凡娜决心做给我看,她坐在地板上,把鞋带解开,重新打了一个完美的蝴蝶结。看到我惊讶的表情,她微笑了。后来,我问起她的妈妈,伊凡娜怎么学会打结。妈妈笑着告诉我,周末伊凡娜假装要去参加生日聚会,她利用能找到的所有纸片,把纸叠成小小生日盒,从妈妈的毛线篮子里找到毛线绳,把盒子包扎起来打个蝴蝶结。周末她大约包装了60、70个盒子,直到最后,她完全掌握了打蝴蝶结的技巧。

这再次说明,没有人可以分配伊凡娜打蝴蝶结的任务。她清楚的感觉到已准备好学习打结,重要的是她满怀喜悦做这件事,假装自己要去参加生日聚会。练习打结不再是枯燥的任务,而是乐在其中。

显而易见,孩子一生下来就充满着生长和学习的神奇动力,如果成人能给予少许帮助,容许孩子按照自己的步伐成长,以玩耍和不知疲倦的方式来探索、做事情,他们会不断地发展新的技巧和能力。遗憾的是,我们对待孩子,就好像孩子的学习只能靠成人来教,我们没有尊重孩子内在的学习动力。我们剥夺了孩子自主学习的自信,催促他们,经常把他们弄得疲惫不堪。这就毫不奇怪,那么多的老师抱怨9、10岁的孩子好像已经透支,对学习不感兴趣。这是一场巨大的悲剧,因为出于对学习的热爱,内森和伊凡娜展现的学习方式意味着能够持续一生。进一步来说,这种学习方式必然和我们的创造力与目的性不可分割。

孩子玩耍的特征是自我意识的消失。

孩子玩耍的专注程度令人吃惊。我想起5岁的彼得,幼儿园里的2位女孩正在桌子上创造一个特别美的舞台布景,彼得全神贯注地看着。2位女孩深深陶醉其中,彼得也是。正巧那天消防队的人来园,因为一位老师闻到她的房间有股电焦味,她给消防队打了电话。3辆消防车轰隆隆开上了我们园旁边的公路,彼得的朋友本杰明跑过来喊道:“彼得!彼得!消防车来了!”彼得太专注看2位女孩的玩耍,他没有反应。本杰明又喊了一次,彼得还是没有反应。本杰明只好自己跑到窗口去看消防队员了。最后,彼得如梦方醒,看到消防车,赶快跑到窗口。

彼得的专注状态很像奇克森特米哈伊描述的一位神经外科医生。他专注于复杂的手术,做完手术后,助手问他,手术室角落里的一堆碎片怎么办?他此前一点也没有注意到。别人告诉他,手术期间,部分天花板掉下来了,而他太专注手术,没有听到任何声响。

科学家、医生、艺术家和其他人经历过的这种状态,也许对我们来说,有点可怕或吓人。我们愿意如此全神贯注于生活和学习吗?这与现代的多重任务的模式不符,即一个人同时做着几件事情,但往往没有一件事情是全神贯注去做的。然而,如果我们想把内在的潜能发挥得淋漓尽致,想尽我们的所能给予世界,它就是重要的状态。

-02-玩耍的外在表现形式逐年不同

帮助孩子茁壮成长的秘密是保持活跃的创造力和愉快的学习精神。其中重要的一点是我们自己的工作。因为孩子自然地模仿大人。成人的劳动激发孩子的玩耍。随着对周围成人的模仿,孩子的学习综合了自身的成长和学习的内在动力。在幼儿阶段,这两方面相互交织,贯穿始终。它们提供了孩子玩耍的基础,尽管在孩子成长过程中,它们的外在表现形式逐年不同。

玩耍的里程碑之一是假扮游戏的发展,也称为幻想游戏,大约出现在孩子2岁半或者3岁。

此前,孩子更倾向于真实的世界:自己的身体,简单的日常生活用品,如锅碗瓢勺,简单的玩具,如娃娃、卡车和球。在玩耍中,他们看到什么模仿什么,通常玩的内容是做饭、照顾婴儿、开小汽车或卡车,以及其它日常事务。

3岁后,他们会继续玩这些内容,并有所扩展,他们对真实物品的依赖减少,他们从随手可得的东西中,创造出任何所需。他们置身假扮世界的能力赋予他们把一个简单的物体想象为玩耍的道具,一个碗可以当作一艘船,一根棍子当作钓鱼竿,一块岩石当作婴儿,等等诸如此类。

目睹幻想的力量进入幼儿的生活奇妙无比。3岁的孩子如此沉浸假扮游戏中,以致在他的眼里,身边的东西不断地变换为另一样东西。他玩起来没完没了,身边的东西总是在过程中变成了其它什么。贪玩的3岁孩子经常在地上留下一长串东西,他的玩耍主题变来变去。

相比之下,4岁孩子的玩耍内容更加稳定、主题化。他们喜欢在一个“房子”里玩耍,这间房子可以是一艘船或一个商店,许多孩子进入“收藏”(pack-rat)阶段,他们用许多东西塞满“房子”,以致难以挪步。但是他们毫不在乎,就像3岁的孩子,他们受到眼前东西的激发,想到什么就玩什么。

5岁的孩子来到幼儿园会声称今天要玩什么游戏。看到这种变化总是令人欣喜。有时,妈妈们会说,早晨孩子一起床,脑海里就有了游戏的主意。有时,同一个主题他们玩数天或数周,每次有不同的发展。我们会看到,他们按照自己的想法实施时,就会很专注,并且通过有趣的细节把游戏进行下去。

假扮游戏的一个更为重要的方面,通常在孩子6岁时才会出现。6岁的孩子仍然喜欢幻想的游戏,但他们常常不用道具表演。他们也许会盖一个房子或城堡,但没有盖完就停下来了,他们坐在里面谈论游戏,他们能用心灵的眼睛清晰地看到游戏的形象,这个阶段的玩耍可以描述为想象游戏,他们现在能够形成内在的形象。也就在这个阶段,孩子有时会说:“每当我想奶奶,只要我闭上眼睛就能看到奶奶。”或者他用玩具布置一个游戏场景,闭上眼睛,在内心演出他的想法。

多萝西(Dorothy) 和辛格(Jerome Singer)是耶鲁大学的2位心理学家,他们把一生奉献给玩耍的研究。他们概括道:经历许多年对孩子自由玩耍的观察,我们发现热心假扮游戏的孩子(假扮游戏也就是皮亚杰说的符号游戏),相比那些和自己过不去的孩子,更加快乐、更多的笑容和欢乐。那些和自己过不去的孩子,漫无目的的在托儿所或幼儿园里徘徊,想找些事情做做。他们用几块木头,以保护自己的方式玩耍,或者通过取笑其他小朋友或打断他们的玩耍的方式,激起其他小朋友的不满。

-03-玩耍对社交、情绪和智力的益处

当孩子们在幼儿园里愉快地玩耍时,房间里充满着忙碌的气氛。孩子们自得其乐,这足以让我们滋养和保护玩耍,研究结果还表明,孩子热衷于健康的、创造性的玩耍还有其它的重要收获。

莎拉·斯米兰斯基(Sara Smilansky)是位以色列的研究人员,她研究了以色列和美国的孩子玩耍。她定义孩子假扮其他人时,就是戏剧游戏(dramatic play)。当2个或2个人以上的孩子合作玩角色游戏,就是社会戏剧游戏(sociodramatic play)。她总结如下:“结果表明,戏剧游戏和社会戏剧游戏是孩子发展认知和社会情感能力的强有力的手段。”

下面是她从孩子的戏剧游戏和社会戏剧游戏中发现的直接益处:

 

更好的认知创造力

更佳的言语表达

更丰富的词汇

 

更好的语言理解力

更高的语言水平

更好的解决问题的能力

 

更强的好奇心

更好的从另一个角度看问题的能力

更高的智力

 

更好的社会情感活动能力

更好的与同龄人玩耍

更多的参与集体活动

 

与同龄人更好的合作

攻击行为减少

更好的从别人的角度看问题的能力

更富有同情心

更有效的克制冲动行为

更好的预测他人的喜好和欲望

 

更佳的情绪和社交调整能力

更富有创新

更富有想象

 

注意力持续时间更长

更强的专注能力

施行更多保护资源的任务

斯米兰斯基得到结论:“社会戏剧游戏活动提供了激励孩子情绪、社会和智力的发展,转而有益孩子在学校的成功。产生成功社会戏剧游戏经验的行为模式,和成功融入学校场景所需的行为模式,我们看到二者之间有很多相似性。“

例如,在绝大多数学校的课程里,解决问题需要大量的假想:想象爱斯基摩人是怎样生活的,阅读故事,想象一个故事并写下来,求解算数题,判断接下来会发生什么。历史、地理、文学都是假想的,所有这些都是概念性的构造,从来没有被孩子经历过。

对于小学生来说,想象是重要的学习手段,就像假扮游戏对学龄前孩子一样。通过想象和讲故事的艺术,世上每门课都能教给孩子,小学生被学习迷住了。如果缺少了想象,学习就变得枯燥乏味。如果容许幼儿园的孩子热心于假扮游戏,发展内在的想象力,那么到了上学前,他们已经为课堂学习准备妥当。当这样的孩子遇到学习上的困难,他们的学习热情和克服困难的勇气是无穷的。

来自玩耍为主的幼儿园的孩子,在所衡量的各个方面——身体、情绪、社会和智力——都优越于学习为主的幼儿园的孩子。

我们怎样帮助孩子富有想象、充满热情的去学习?我的经验是幼儿园里最活跃、贪玩的孩子,到了小学也是学习最积极的学生。上世纪70年代德国一项研究成果支持了我的经验。那时许多幼儿园正在转变为以学习为主导,而不是玩耍为主导的幼儿园。研究结果比较了50个以玩耍为主导的幼儿园和50个以学习为主导的幼儿园。研究人员一直跟踪到小学4年级,来自玩耍为主的幼儿园的孩子,在所衡量的各个方面——身体、情绪、社会和智力——都优越于学习为主的幼儿园的孩子。对于低收入家庭的孩子,效果更加显著,他们确实受惠于玩耍。所有的结果是如此具有说服力,以致德国把所有的幼儿园转回到以玩耍为主。

玩耍为主的益处也记录在密西根州的Ypsilanti的High/Scope幼儿项目的研究中,在一项研究中,69位低收入家庭的3、4岁孩子,在校学习失败的可能性很大,他们被随机地分到3个不同的项目组里:一个是High/Scope组,一个是传统的幼儿园,这2个组都是以玩耍为主导开展活动,第三组是老师直接指导。3个组的孩子的智商都提高了,然而各种的社会性指标显示了前2组孩子和第三组孩子的巨大差异,在前2组里,鼓励孩子自发活动,包括自发玩耍,第三组里,更多的由老师来组织教学,进行智力开发。研究人员跟踪这群孩子直到他们23岁,下面是结果:

起初,3种课程模式都大幅度的提高了孩子的智商,平均智商IQ提高了27分。可是,到了15岁,报道的违法人数,前两组只有第三组的一半。到了23岁,表明在17个变量上,前两组比第三组有显著的统计优势。最为重要的是,跟第三组相比,前2组各类刑事犯罪拘留少得多,因情感损伤接受特殊教育的年数少得多。另外,前2组的人渴望完成高水平的学校教育,更多的人与配偶生活在一起。提高孩子自发活动的学前项目,促进了个性和社会责任感(High/Scope, 2002)。

关于玩耍和早期智力开发,如果我有一句忠告的话,那就是放松下来,不要催促孩子了。在良好的养育与明智的帮助下,孩子拥有成长和学习的深层力量源泉,他们将会取得出色的成功。这是很难传递的信息,尤其在美国,美国比别的地方更加催促孩子长得更快更好。

据说瑞士心理学家皮亚杰不喜欢对美国听众说话。在他描述了孩子成长的自然模式后,美国听众总是千篇一律地问道:“是啊,但我们怎样才能让孩子做事更快?”

作为人的一个重要特征是:孩子需要很长的时间去成长,去发展作为人的天性部分的各种才能。和哺乳动物相比,我们的孩子需要更长的时间去成熟。我们的孩子应该得到按照人的步伐成长和成熟的权利,这其中的核心是容许孩子玩耍。

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